Canton FC News: una chiacchierata fra Lancaster China, stadi e amichevoli estive

Ho avuto il grande piacere di conoscere Xie Shulu, ragazzo di Canton che studia a Lancaster e gestisce la pagina twitter più seguita del Guangzhou Evergrande (@cantonfcnews). Abbiamo parlato di varie cose, dal progetto universitario Lancaster China FC, alla situazione stadi in Cina.
Studi all’Università di Lancaster, dove vi è una squadra chiamata Lancaster China FC, come nasce questo progetto?
In tutte le università inglesi ci sono studenti cinesi a cui piace giocare a calcio. Lo stesso qui a Lancaster. Abbiamo 20 elementi circa, così abbiamo deciso di formare un team che svolgesse allenamenti regolarmente e partecipasse ai Chinese Football Tournament assieme a quelle università che annoverano team cinesi. Normalmente queste squadre sono organizzate dalle associazioni di studenti cinesi, ma noi abbiamo creato il nostro Lancaster da soli, cercando sponsorizzazioni da cambus reustarant e da altre associazioni si studenti.
Quali risultati avete conseguito nel 2016?
Solitamente giochiamo amichevoli con gli altri team asiatici nelle nostra univesrità, ma non hanno quel grado di organizzazione che ci compete, fatta eccezione per Hong Kong. Abbiamo partecipato e vinto la Swansea Cup, mentre abbiamo guadagnato il terzo posto alla Newcastle Cup.
SkySport UK ha recetemente acquisito i diritti per trasmettere le partite della Chinese Super League, pensi che questa manovra possa avere successo?
Certamente, questo è un segno che anche i media occidentali mainstream si stanno interessando al calcio asiatico. E’ anche un segno che la nostra lega stia cercando di essere economicamente forte e sostenibile. Guarda alla MLS, il loro business si sta sviluppando, in questo modo la crescita del cagli negli US è incoraggiata.
Sul tuo profilo twitter (cantonfcnews) ti sei schierato contro i circus game, ovvero match amichevoli fra squadre europee in Cina. Qual’è la tua opinione su questa pratica?
E’ totalmente inutile. Per esempio noi (Guangzhou Evergrande), abbiamo disputato un match amichevole contro lo Schalke 04, ma in quel periodo eravamo indaffarati con le partite del campionato, per questo siamo stati rappresentati dalla squadra riserve. Questa prospettiva non ha attratto molti fan. Inoltre loro erano in preparazione estiva e non hanno espresso tutto il loro potenziale. I club occidentali vengono chiamati in Cina solo per ragioni di business, questo non porta a rispettare i fan, dato che alcuni match vengono cancellati solo 5 ore prima del fischio d’inizio. Credo inoltre che i tifosi cinesi dovrebbero focalizzarsi sui propri club, sono questi che rappresentano la tua città.
Infatti, il derby di Manchester è stato cancellato per la pessima situazione del Bird Net’s Stadium. Vi sono molti stadi vuoti o inutilizzati per il calcio in Cina, quindi abbandonati a loro stessi. Cosa possono fare governo e club per ovviare a questo?
Molti club non prestano attenzione al proprio campo, non riescono a capire che è un fattore molto importante per lo sviluppo del calcio. Lo stesso fanno i governi locali. Alcuni stadi sono stati costruiti per grandi eventi sportivi (come le olimpiadi), dopo di che sono stati utilizzati solo per concerti. Il governo ha posto degli alti prezzi di affitto per la concessione degli stadi più grandi, per cui solo pochi club se li possono permettere.
Non vi sono piani a lungo termine per le strutture, lo stesso a Guangzhou, abbiamo lo Stadio Olimpico che è usato solo per i concerti.
In Inghilterra i club hanno stadi di proprietà, in Italia si pagano gli affitti annuali per l’utilizzo degli impianti (fatta eccezzione per poche realtà). In generale com’è la situazione stadi in Cina?
Solo due club hanno il loro stadio (Henan Jianye e Tianjin Teda), tutti gli altri club affittano gli stadi dai governi locali. Molti club affittano lo stadio solo in occasione del match, per cui non hanno alcun diritto di ristrutturare il campo. Recentemente i due club di Guangzhou hanno raggiunto un accordo con il governo, per affittare lo stadio per un lungo periodo e quindi hanno ottenuto il diritto di poter eseguire lavori di ristruturazione.
Dalle mie ricerche, ho notato che la CSL è un campionato vecchio, dove vi è un numero molto ristretto di U23 che giocano regolarmente. Al Guangzhou Evergrande, talenti come Liao Lisheng e Wu Xin non sono mai partiti titolari nel corso della stagione. La situazione è più o meno simile per tutti i club, fatta eccezizione per l’Hangzhou Greentown. Come mai?
Al Guangzhou, Zheng Zhi e Huang Bowen sono i migliori centrocampisti della Cina, per cui è molto difficile per Liao e Wu competere per un posto, specalmente quando Scolari è costantemete sotto pressione per conseguire la vittoria.
Poi vi è una differente strategia di mercato: l’Hangzhou si focalizza sullo sviluppo giovanile perchè può spendere meno degli altri club, anche l’Henan si trova nella stessa situazione. Altri club preferiscono investire sul calciomercato per rinforzarsi ed essere sempre competitivi.
INTERVIEW TO FC CANTON NEWS
You study at Lancaster university where there is a team called “Lancaster China FC”, how this projest born?
Yes. In almost every university in UK, there’re some Chinese students who love playing football. The same here in Lancaster. We have a regular squad of 20 people around, and we think it will be better to form a team in order to have regular training and go out to attend some Chinese football tournament held by the other university Chinese team.
What about the football result in 2016?
Normally this kind of team is organised by the Chinese student association . But we organised this team by ourselves and seek some sponsorship from campus restaurant and also the student association.
We normally have friendly with the other Asian teams in our university, but they’re not organised like us except HK. We attended the Swansea Cup and won the champion. Then we had 3rd place in Newcastle Cup

Sky SportUK bought Tv rights of Chinese Super League, do you think it may be a success?

Of course. It’s a sign that finally western mainstream media paid attention to the Far East country. It’s also a sign that our league is trying to be financially healthy and sustainable. Look at MLS, they’re also good at business development so it also somehow encourage the growing of football is USA.
On your twitter profile you talked about circus games, matches between european team in China, what is your opinion about this practise?
This is totally useless. For example, we have a friendly vs Schalke 04 but we’re busy with league games. So we only sent or reserve team. I don’t think for teams like Schalke 04 will attract a lot of fans. Also, they’re in preseason and they won’t fully express their power to play with Chinese clubs. And look at this drama recently, western clubs only view this preseason tour as business project and they don’t respect the fans(only cancel the matche five hours before kick off). I think Chinese fans should focus on our domestic clubs, because they’re the clubs who represent your city, your home town.
Most of the clubs didn’t pay much attention to the pitch because they’re lazy and they don’t know it’s a very important factor for football development. Same as our government. Some stadia were built for big sport event. After the event the stadia were only used for concert. And government charged high rent fee to the clubs so a few clubs were willing to rent these big stadia.
They don’t have long term plan for these facilities. Same in Guangzhou, we have Guangzhou Olympic Centre and it’s only for concert now.

So, in England, the club own the stadium where they play, in Italy, clubs pay at the city government to use the stadium, is the same situation in China?

Only two clubs in Csl have their own stadiums, other club in China are all renting stadia from government. But most of the club just rent the stadia for separate matches, so they have no right to replace the grass of pitch. Recently Guangzhou Evergrande and Guangzhou R&F had agreement with government, that these two clubs rent the stadia for long time and had fully right to operate these stadia, so they can better maintain the pitch and also refurbish the stands.
In my reaserch, i’ve found that CSL is an “old league”, where there are a little number of U23 who regoularry play. Expecially in Guangzhou Evergrande, where talents like Liao Lisheng and Wu Xin never play in starting XI. This situation is similar in very team (exept Hangzhou). Why?
Because first these young players were so good comparing with old players. Like in Evergrande, Zheng Zhi and Huang Bowen are the best midfielders in China. It’s very hard for Liao and Xu to compete. Especially when Scolari is under the pressure of wining titles
Secondly, It’s type of team strategy. Like Hangzhou they focus on youth development and invested less than the other clubs. Same situation for Henan. While the other clubs would spend a lot in transfer market to reinforce their squads to fight for better results in the league.

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